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Suplementos alimentares: o que você precisa saber

Os alimentos devem ser sua primeira fonte de nutrientes, incluindo frutas, vegetais, grãos integrais, proteínas magras, laticínios com pouca ou sem gordura, nozes, sementes, feijões e gorduras saudáveis. Comer uma dieta equilibrada é a melhor maneira de obter os nutrientes que seu corpo precisa, incluindo proteínas, vitaminas e minerais.

Se você não está comendo uma dieta equilibrada, dormindo o suficiente ou se exercitando regularmente, pode não ter bons níveis de energia. Quando você não está comendo uma dieta equilibrada, seu corpo também pode ter problemas para combater doenças, e suplementos alimentares podem ser necessários para um aumento adicional de nutrientes. Mas antes de tomar um suplemento, converse com seu médico. É importante conhecer a segurança e a utilidade dos suplementos antes de tomar uma decisão.

Segurança de suplementos alimentares

Tenha cuidado ao escolher suplementos. Embora os suplementos alimentares estejam sob a alçada da Administração de Medicamentos e Alimentos dos EUA, eles são regulados de maneira diferente dos alimentos e medicamentos convencionais. Os fabricantes não precisam provar que um suplemento é seguro ou mesmo que funciona antes de ser vendido. O FDA pode tomar medidas para remover ou restringir a venda de um suplemento somente depois que ele estiver no mercado e se provar inseguro.

O papel dos alimentos fortificados

Suplementos não vêm apenas em uma garrafa. Muitos alimentos, incluindo cereais, pães, massas, barras energéticas e bebidas, são enriquecidos com vitaminas, minerais, ervas e aminoácidos – os blocos de construção das proteínas. Os alimentos devem ser levados em consideração ao considerar um suplemento dietético. O consumo excessivo de um nutriente pode representar sérias ameaças à saúde. Consulte um nutricionista registrado para ajudar a avaliar sua dieta diária antes de iniciar um regime de suplementos e fornecer um plano de nutrição individualizado.

Existem várias razões pelas quais os homens podem precisar de suplementos. Eles incluem:

Saúde óssea: O cálcio e a vitamina D são nutrientes essenciais para a saúde óssea . Se você ficar atrasado ao receber esses nutrientes, poderá precisar de um suplemento separado de um multivitamínico comum, pois os multivitamínicos geralmente não contêm cálcio suficiente para atender às recomendações.

  • Os homens precisam de miligramas de cálcio por dia. Homens com mais de 70 anos precisam de 1.200 miligramas por dia e os adolescentes precisam de 1.300 miligramas por dia.
  • Os homens também precisam de 600 UI de vitamina D por dia. Após os 80 anos, isso aumenta para 800 UI de vitamina D.

Saúde ocular: Carotenóides, como luteína e zeaxantina, mostraram-se promissores na saúde ocular . Comece a comer mais frutas e vegetais como couve , espinafre , cenoura , melão, batata doce e brócolis .

Muitos adultos e crianças nos Estados Unidos tomam uma ou mais vitaminas ou outros suplementos alimentares . Além de vitaminas, os suplementos alimentares podem conter minerais , ervas ou outros vegetais , aminoácidos , enzimas e muitos outros ingredientes . Os suplementos alimentares vêm em uma variedade de formas, incluindo comprimidos, cápsulas , gomas e pós, bem como bebidas e barras energéticas. Suplementos populares incluem vitaminas D e B12; minerais como cálcio e ferro ; ervas como echinaceae alho; e produtos como glucosamina , probióticos e óleos de peixe.

A etiqueta do suplemento dietético

Os produtos vendidos como suplementos alimentares vêm com um rótulo de fatos suplementares que lista os ingredientes ativos, a quantidade por porção ( dose ) e outros ingredientes, como cargas , aglutinantes e aromas. O fabricante sugere o tamanho da dose, mas seu médico pode decidir que uma quantidade diferente é mais apropriada para você.

Eficácia

Alguns suplementos alimentares podem ajudá-lo a obter quantidades adequadas de nutrientes essenciais se você não ingerir uma variedade nutritiva de alimentos. No entanto, os suplementos não podem substituir a variedade de alimentos importantes para uma dieta saudável. Para saber mais sobre o que faz uma dieta saudável, as Diretrizes Dietéticas para Americanos e o ChooseMyPlate  são boas fontes de informação.

Alguns suplementos alimentares podem melhorar a saúde geral e ajudar a gerenciar algumas condições de saúde. Por exemplo: 

  • O cálcio e a vitamina D ajudam a manter os ossos fortes e a reduzir a perda óssea. 
  • O ácido fólico diminui o risco de certos defeitos congênitos.
  • Os ácidos graxos ômega-3 dos óleos de peixe podem ajudar algumas pessoas com doenças cardíacas. 
  • Uma combinação de vitaminas C e E, zinco , cobre , luteína e zeaxantina (conhecida como AREDS) pode retardar ainda mais a perda de visão em pessoas com degeneração macular relacionada à idade (DMRI). 

Muitos outros suplementos precisam de mais estudos para determinar se têm valor. A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA não determina se os suplementos alimentares são eficazes antes de serem comercializados.

Segurança e Risco

Muitos suplementos contêm ingredientes ativos que podem ter efeitos fortes no organismo. Esteja sempre atento à possibilidade de uma reação ruim, especialmente ao usar um novo produto.

É mais provável que você tenha efeitos colaterais dos suplementos alimentares se os tomar em altas doses ou em vez de medicamentos prescritos ou se tomar muitos suplementos diferentes. Alguns suplementos podem aumentar o risco de sangramento ou, se tomados antes da cirurgia, podem alterar sua resposta à anestesia. Os suplementos também podem interagir com alguns medicamentos de maneiras que podem causar problemas. Aqui estão alguns exemplos:

  • A vitamina K pode reduzir a capacidade da varfarina mais fina do sangue de impedir a coagulação do sangue.
  • A erva de São João pode acelerar o colapso de muitos medicamentos e reduzir sua eficácia (incluindo alguns antidepressivos, pílulas anticoncepcionais, medicamentos para o coração, medicamentos anti-HIV e medicamentos para transplante ).
  • Suplementos antioxidantes , como vitaminas C e E, podem reduzir a eficácia de alguns tipos de quimioterapia para câncer .

Os fabricantes podem adicionar vitaminas, minerais e outros ingredientes complementares aos alimentos que você come, especialmente cereais e bebidas do café da manhã. Como resultado, você pode obter mais desses ingredientes do que pensa e mais podem não ser melhores. Tomar mais do que você precisa custa mais e também pode aumentar o risco de efeitos colaterais. Por exemplo, muita vitamina A pode causar dores de cabeça e danos no fígado , reduzir a força óssea e causar defeitos congênitos. O excesso de ferro causa náusea e vômito e pode danificar o fígado e outros órgãos.

Seja cauteloso ao tomar suplementos alimentares se estiver grávida ou amamentando . Além disso, tenha cuidado ao dar suplementos a uma criança, a menos que seja recomendado pelo seu médico. Muitos suplementos não foram bem testados quanto à segurança em mulheres grávidas, nutrizes ou crianças.

Se você acha que teve uma reação ruim a um suplemento alimentar, informe o seu médico. Ele ou ela podem relatar sua experiência ao FDA. Você também pode enviar um relatório diretamente ao FDA ligando para 800-FDA-1088 ou preenchendo um formulário on-line . Você também deve relatar sua reação ao fabricante usando as informações de contato no rótulo do produto.

Qualidade

O FDA estabeleceu boas práticas de fabricação (GMPs) que as empresas devem seguir para ajudar a garantir a identidade, pureza, força e composição de seus suplementos alimentares. Esses GMPs podem impedir a adição do ingrediente errado (ou muito ou pouco do ingrediente correto) e reduzir a chance de contaminação ou embalagem e rotulagem inadequadas de um produto. O FDA inspeciona periodicamente as instalações que fabricam suplementos.

Várias organizações independentes oferecem testes de qualidade e permitem que os produtos que passam nesses testes exibam um selo de garantia de qualidade que indica que o produto foi fabricado adequadamente, contém os ingredientes listados no rótulo e não contém níveis perigosos de contaminantes. Esses selos não garantem que um produto seja seguro ou eficaz. As organizações que oferecem testes de qualidade incluem: *

  • ConsumerLab.com
  • NSF International
  • Farmacopeia dos EUA

      * Qualquer menção a uma empresa, organização ou serviço específico não representa um endosso da ODS.

Converse com seus profissionais de saúde

Informe o seu médico (incluindo médicos, dentistas,  farmacêuticos e nutricionistas) sobre quaisquer suplementos alimentares que você esteja tomando. Eles podem ajudá-lo a determinar quais suplementos, se houver, podem ser valiosos para você.

Mantenha um registro completo de todos os suplementos e medicamentos que você toma. O site do Escritório de Suplementos Dietéticos possui um formulário útil, “ Meu Suplemento Dietético e Registro de Medicamentos ”, que você pode imprimir e preencher em casa. Para cada produto, anote o nome, a dose que você toma, quantas vezes você o toma e o motivo do uso. Você pode compartilhar esse registro com seus profissionais de saúde para discutir o que é melhor para sua saúde geral. 

Tenha em mente

  • Consulte o seu médico antes de tomar suplementos alimentares para tratar uma condição de saúde.
  • Obtenha a aprovação do seu médico antes de tomar suplementos alimentares no lugar de ou em combinação com medicamentos prescritos.
  • Se você está programado para ter qualquer tipo de procedimento cirúrgico, converse com seu médico sobre quaisquer suplementos que você tome. 
  • Lembre-se de que o termo “natural” nem sempre significa seguro. Alguns produtos botânicos totalmente naturais, como o confrei e o kava , podem prejudicar o fígado. A segurança de um suplemento alimentar depende de muitas coisas, como a composição química, como funciona no corpo, como é preparado e a quantidade que você toma. 
  • Antes de tomar qualquer suplemento dietético, use as fontes de informação listadas nesta brochura e converse com seu médico para responder a estas perguntas:
    • Quais são os seus benefícios potenciais para mim?
    • Tem algum risco de segurança?
    • Qual é a dose adequada a tomar?
    • Como, quando e por quanto tempo devo tomá-lo? 

Regulamento Federal de Suplementos Dietéticos

Os suplementos alimentares são produtos destinados a complementar a dieta. Eles não são medicamentos e não se destinam a tratar, diagnosticar , mitigar , prevenir ou curar doenças. O FDA é a agência federal que supervisiona os suplementos e os medicamentos, mas os regulamentos do FDA para suplementos alimentares são diferentes daqueles para medicamentos com receita ou sem receita.

Os medicamentos devem ser aprovados pelo FDA antes de poderem ser vendidos ou comercializados. Suplementos não requerem essa aprovação. As empresas de suplementos são responsáveis ​​por ter provas de que seus produtos são seguros e as declarações do rótulo são verdadeiras e não enganosas. No entanto, desde que o produto não contenha um “novo ingrediente dietético” (introduzido desde 15 de outubro de 1994), a empresa não precisará fornecer essa evidência de segurança ao FDA antes que o produto seja comercializado.

Os rótulos de suplementos alimentares podem incluir certos tipos de alegações relacionadas à saúde. Os fabricantes podem dizer, por exemplo, que um suplemento promove a saúde ou apoia uma função do corpo (como imunidade ou saúde do coração). Essas alegações devem ser seguidas pelas palavras: “Esta declaração não foi avaliada pela Food and Drug Administration. Este produto não se destina a diagnosticar, tratar, curar ou prevenir qualquer doença. ”

Os fabricantes devem seguir as boas práticas de fabricação (BPFs) para garantir a identidade, pureza, resistência e composição de seus produtos. Se o FDA considerar inseguro um suplemento alimentar, ele poderá remover o produto do mercado ou solicitar ao fabricante que o revoque voluntariamente.

O FDA monitora o mercado em busca de produtos ilegais que podem ser inseguros ou fazer alegações falsas ou enganosas. A Federal Trade Commission , que monitora a publicidade de produtos, também exige que as informações sobre um produto complementar sejam verdadeiras e não enganosas.

O governo federal pode tomar medidas legais contra empresas e sites que vendem suplementos alimentares quando as empresas fazem declarações falsas ou enganosas sobre seus produtos, se as promoverem como tratamentos ou curas de doenças ou se seus produtos não são seguros.

Benefícios e riscos de suplementos alimentares

Os suplementos alimentares têm benefícios e riscos.

Os suplementos alimentares são produtos criados para aumentar a ingestão diária de nutrientes, incluindo vitaminas e minerais. Muitos são seguros e oferecem benefícios significativos à saúde, mas há alguns que apresentam riscos à saúde, principalmente se usados ​​em excesso. Os suplementos alimentares incluem aminoácidos, ácidos graxos, enzimas,  probióticos , ervas, plantas e extratos animais. 

Além de vitaminas e minerais essenciais , os suplementos populares incluem:

Benefícios

Normalmente, você deve conseguir todos os nutrientes necessários a partir de uma dieta equilibrada . No entanto, os suplementos podem fornecer nutrientes extras quando sua dieta está em falta ou certas condições de saúde desencadeiam uma deficiência (como câncer, diabetes ou diarréia crônica).

Na maioria dos casos, um suplemento multivitamínico / mineral fornecerá todos os micronutrientes que seu corpo precisa. Eles geralmente são seguros porque contêm apenas pequenas quantidades de cada nutriente (conforme medido pelo valor diário ou DV).

Nutrientes individuais também estão disponíveis como suplementos, geralmente em doses maiores que o seu multivitamínico típico. Eles podem ser usados ​​para tratar uma deficiência, como uma deficiência de ferro, ou reduzir o risco de uma condição médica, como hipertensão. 2

Por exemplo, grandes doses de vitamina B3 (niacina) podem ajudar a aumentar o colesterol “bom” de lipoproteína de alta densidade (HDL), 3  enquanto o ácido fólico é usado há muito tempo para reduzir o risco de um defeito de nascimento chamado espinha bífida. 4

A menos que uma deficiência específica seja identificada, geralmente não é necessário um suplemento se você comer e se exercitar adequadamente. O uso adequado de suplementos pode ajudar a evitar efeitos colaterais e toxicidade associados ao uso excessivo.

Riscos

Nos Estados Unidos, os suplementos alimentares não são regulamentados tão estritamente quanto os medicamentos; os fabricantes não precisam provar que são seguros ou eficazes. A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA nem determina se os suplementos alimentares são eficazes antes de serem enviados às prateleiras do mercado. 1 1

Com isso dito, o FDA mantém uma lista de produtos contaminados ou potencialmente prejudiciais comercializados como suplementos alimentares. Os piores infratores são geralmente auxiliares de perda de peso, pílulas para aumento sexual “naturais” e suplementos direcionados a fisiculturistas.

Os fabricantes de suplementos precisam seguir certas diretrizes de rotulagem, incluindo o que podem dizer e não os benefícios alegados.

Isso não impede que os fabricantes alegem, com frequência enganosa, que seu produto pode “impulsionar o sistema imunológico” ou “tratar a artrite”, mesmo se houver pouca evidência científica para apoiar as alegações. De um modo geral, apenas as infrações mais graves são punidas pela FDA.

Problemas a serem observados

Enquanto a maioria dos suplementos alimentares é segura desde que você siga as instruções do produto, grandes doses de certos nutrientes podem ter efeitos adversos. Você pode até tomar uma overdose de certos suplementos, arriscando sérios danos e morte.

Entre algumas das interações prejudiciais ou preocupações com a dosagem:

  • A vitamina K pode reduzir a eficácia de anticoagulantes como Coumadin (varfarina). 8
  • A vitamina E pode aumentar a ação dos anticoagulantes, levando a contusões e sangramentos nasais fáceis.
  • A erva de São João pode acelerar o colapso de muitos medicamentos, incluindo antidepressivos e pílulas anticoncepcionais, reduzindo assim sua eficácia.
  • Antioxidantes como vitaminas C e vitamina E podem reduzir a eficácia de alguns tipos de quimioterapia para câncer. 8
  • Altas doses de vitamina B6 (piridoxina), quando usadas por um ano ou mais, podem causar danos graves nos nervos. A vitamina B6 também pode reduzir a eficácia do medicamento anti-convulsivo Dilantin (fenitoína) e levodopa (usado no tratamento da doença de Parkinson). 
  • A vitamina A usada com medicamentos retinóides para acne, como Accutane (isotretinoína) e Soriatane (acitretina), pode causar toxicidade à vitamina A. 8
  • A vitamina B3 (niacina), quando usada com estatinas, pode aumentar o risco de rabdomiólise (a quebra anormal do tecido muscular).
  • Os suplementos de ferro e cálcio podem reduzir a eficácia dos antibióticos, nomeadamente tetraciclinas e fluoroquinolonas, em até 40%.
  • A vitamina C, quando ingerida em doses superiores a 2.000 miligramas, pode causar náusea e diarréia grave.
  • Suplementos de selênio , boro e ferro podem ser tóxicos se ingeridos em grandes quantidades.

Informe o seu médico sobre quaisquer suplementos que você planeja tomar, bem como quaisquer medicamentos que esteja tomando atualmente, sejam eles farmacêuticos, de venda livre, de ervas, tradicionais ou homeopáticos.

Dicas para usuários de suplementos alimentares

Tomar decisões informadas e avaliar informações

A FDA, assim como os profissionais de saúde e suas organizações, recebe muitas consultas a cada ano de consumidores que buscam informações relacionadas à saúde, especialmente sobre suplementos alimentares. Claramente, as pessoas que optam por suplementar suas dietas com ervas, vitaminas, minerais ou outras substâncias querem saber mais sobre os produtos que escolhem, para que possam tomar decisões informadas sobre eles. A escolha de usar um suplemento dietético pode ser uma decisão sábia que fornece benefícios à saúde. No entanto, sob certas circunstâncias, esses produtos podem ser desnecessários para uma boa saúde ou podem até criar riscos inesperados.

Antes de tomar um suplemento dietético…

Dada a natureza abundante e conflitante das informações agora disponíveis sobre suplementos alimentares, você pode precisar de ajuda para separar as informações confiáveis ​​das questionáveis. Abaixo estão algumas dicas e recursos que esperamos ajudar você a ser um usuário experiente de suplementos alimentares. Os princípios subjacentes a essas dicas são semelhantes aos princípios que um consumidor mais experiente usaria para qualquer produto.

Nota: Os links para organizações governamentais não federais encontrados neste site são fornecidos apenas como um serviço aos consumidores e não representam um endosso do FDA para essas organizações ou seus produtos. (Para obter recursos, consulte Referências selecionadas .)


Pontos básicos a considerar

Preciso pensar em minha dieta total?
Sim. Os suplementos alimentares destinam-se a complementar a dieta de algumas pessoas, mas não a substituir o equilíbrio da variedade de alimentos importantes para uma dieta saudável. Embora você precise de nutrientes suficientes, muitos nutrientes podem causar problemas. Você pode encontrar informações sobre as funções e os benefícios potenciais de vitaminas e minerais, bem como os limites máximos de segurança para nutrientes no site da Academia Nacional de Ciências.Isenção de responsabilidade de link externo 

Devo verificar com meu médico ou profissional de saúde antes de usar um suplemento?
É uma boa ideia, especialmente para certos grupos populacionais. Os suplementos alimentares podem não estar isentos de riscos sob certas circunstâncias. Se estiver grávida, amamentando um bebê ou tiver uma condição médica crônica, como diabetes, hipertensão ou doença cardíaca, consulte seu médico ou farmacêutico antes de comprar ou tomar qualquer suplemento. Embora os suplementos vitamínicos e minerais sejam amplamente utilizados e geralmente considerados seguros para as crianças, você pode consultar o seu médico ou farmacêutico antes de administrar estes ou quaisquer outros suplementos alimentares ao seu filho. Se você planeja usar um suplemento dietético no lugar de medicamentos ou em combinação com qualquer medicamento, informe primeiro o seu médico. Muitos suplementos contêm ingredientes ativos com fortes efeitos biológicos e sua segurança nem sempre é garantida em todos os usuários.

Alguns suplementos podem interagir com medicamentos prescritos e vendidos sem receita.
Tomar uma combinação de suplementos ou usar esses produtos juntamente com medicamentos (sejam medicamentos controlados ou vendidos sem receita) pode, em certas circunstâncias, produzir efeitos adversos, alguns dos quais podem ser fatais. Esteja atento aos avisos sobre esses produtos, sejam eles sozinhos ou combinados. Por exemplo: Coumadin (um medicamento prescrito), ginkgo biloba (um suplemento de ervas), aspirina (um medicamento OTC) e vitamina E (um suplemento vitamínico) podem diluir o sangue e, juntos, a ingestão de qualquer um desses produtos pode aumentar o potencial de sangramento interno. Combinar a erva de São João com certos medicamentos para o HIV reduz significativamente sua eficácia. O hipericão também pode reduzir a eficácia dos medicamentos prescritos para doenças cardíacas, depressão, convulsões, certos tipos de câncer ou contraceptivos orais.

Alguns suplementos podem ter efeitos indesejados durante a cirurgia:
É importante informar completamente o seu médico sobre as vitaminas, minerais, ervas ou outros suplementos que você estiver tomando, especialmente antes da cirurgia eletiva. Pode ser solicitado que você pare de tomar esses produtos pelo menos 2 a 3 semanas antes do procedimento para evitar interações medicamentosas / suplementos potencialmente perigosas – como alterações na frequência cardíaca, pressão arterial e aumento de sangramento – que podem afetar adversamente o resultado da sua cirurgia.

Os efeitos adversos do uso de suplementos alimentares devem ser relatados ao MedWatch:
Você, seu médico ou qualquer pessoa pode entrar diretamente em contato com o FDA se você acredita que está relacionado ao uso de qualquer produto de suplemento, ligando para o FDA pelo telefone 1-800- FDA-1088 , por fax no número 1-800-FDA-0178 ou relatório relatando um evento adverso grave ou doença on-line . O FDA gostaria de saber sempre que você achar que um produto lhe causou um problema sério, mesmo que você não tenha certeza de que o produto foi a causa e mesmo que você não visite um médico ou clínica. Além de se comunicar com o FDA on-line ou por telefone, você pode usar o formulário MedWatch disponível no site do FDA. 

Quem é responsável por garantir a segurança e a eficácia dos suplementos alimentares?
De acordo com a lei, os fabricantes de suplementos alimentares são responsáveis ​​por garantir que seus produtos sejam seguros antes de serem comercializados. Eles também são responsáveis ​​por determinar que as reivindicações em seus rótulos sejam precisas e verdadeiras. Os produtos de suplementos alimentares não são revisados ​​pelo governo antes de serem comercializados, mas o FDA tem a responsabilidade de tomar medidas contra qualquer produto de suplementos alimentares inseguros que chegue ao mercado. Se o FDA puder provar que as alegações sobre produtos de suplementos alimentares comercializados são falsas e enganosas, a agência também pode tomar medidas contra produtos com essas alegações.

Dicas para pesquisar informações na Web sobre suplementos alimentares

Ao pesquisar na Web, tente usar sites de diretório de organizações respeitadas, em vez de fazer pesquisas cegas com um mecanismo de pesquisa. Pergunte a você mesmo as seguintes questões:

Quem opera o site?
O site é administrado pelo governo, universidade ou associação médica ou de saúde respeitável (por exemplo, American Medical Association, American Diabetes Association, American Heart Association, National Institutes of Health, National Academies of Science, ou US Food and Drug Administração)? As informações são escritas ou revisadas por profissionais de saúde qualificados, especialistas na área, academia, governo ou comunidade médica? 

Qual é o objetivo do site?
O objetivo do site é educar objetivamente o público ou apenas vender um produto? Esteja ciente de profissionais ou organizações cujo principal interesse é o marketing de produtos, diretamente ou através de sites aos quais estão vinculados. Sites comerciais devem distinguir claramente informações científicas de anúncios. A maioria dos sites governamentais e sem fins lucrativos não contém publicidade; e o acesso ao site e aos materiais oferecidos geralmente são gratuitos. 

Qual é a fonte da informação e ela tem alguma referência?
O estudo foi revisado por especialistas científicos reconhecidos e publicado em revistas científicas conceituadas e com revisão por pares, como o New England Journal of Medicine? As informações dizem “alguns estudos mostram …” ou indicam onde o estudo está listado para que você possa verificar a autenticidade das referências? Por exemplo, o estudo pode ser encontrado no banco de dados de citações da literatura da National Library of Medicine ( PubMed ). 

As informações estão atualizadas?
Verifique a data em que o material foi lançado ou atualizado. Freqüentemente, novas pesquisas ou outras descobertas não são refletidas em material antigo, por exemplo, efeitos colaterais ou interações com outros produtos ou novas evidências que possam ter mudado o pensamento anterior. Idealmente, os sites de saúde e médicos devem ser atualizados com freqüência. 

Quão confiável é a Internet ou solicitações por email?
Embora a Internet seja uma fonte rica de informações sobre saúde, também é um veículo fácil para espalhar mitos, trotes e boatos sobre supostas notícias, estudos, produtos ou descobertas. Para evitar ser vítima de tais trotes, seja cético e atente para uma linguagem excessivamente enfática com LETRAS MAIÚSCULAS e muitos pontos de exclamação !!!! Cuidado com frases como: “Isso não é uma farsa” ou “Envie isso para todos que você conhece”.

Mais dicas e tarefas

Pergunte a si mesmo: parece bom demais para ser verdade?
As reivindicações do produto parecem exageradas ou irrealistas? Existem conclusões simplistas de um estudo complexo para vender um produto? Embora a Web possa ser uma fonte valiosa de informações precisas e confiáveis, também possui muitas informações erradas que podem não ser óbvias. Aprenda a distinguir o hype da ciência baseada em evidências. A linguagem absurda pode parecer muito convincente. Além disso, seja cético em relação a informações anedóticas de pessoas que não possuem treinamento formal em nutrição ou botânica, ou de depoimentos pessoais (por exemplo, de funcionários da loja, amigos ou salas de bate-papo e fóruns on-line) sobre benefícios ou resultados incríveis obtidos com o uso de um produto. Questione essas pessoas sobre seu treinamento e conhecimento em nutrição ou medicina. 

Pense duas vezes sobre perseguir o último título.
Um bom conselho de saúde geralmente se baseia em um corpo de pesquisa, não em um único estudo. Desconfie dos resultados que reivindicam uma “solução rápida” que se afasta de pesquisas e crenças científicas anteriores. Lembre-se de que a ciência não procede por avanços dramáticos, mas por dar muitos pequenos passos, construindo lentamente em direção a um consenso. Além disso, as notícias, sobre os estudos científicos mais recentes, especialmente os da TV ou do rádio, geralmente são muito breves para incluir detalhes importantes que podem ser aplicados a você ou que permitem que você tome uma decisão informada. 

Verifique suas suposições sobre o seguinte:

Suposição questionável nº 1 –
“Mesmo que um produto possa não me ajudar, pelo menos não vai me machucar”. É melhor não assumir que isso sempre será verdade. Quando consumidos em quantidades altas o suficiente, por um tempo suficiente ou em combinação com outras substâncias, todos os produtos químicos podem ser tóxicos, incluindo nutrientes, componentes de plantas e outros ingredientes biologicamente ativos. 

# 2 Suposição questionável –
” Quando vejo o termo ‘natural’, significa que um produto é saudável e seguro “. Os consumidores podem ser induzidos em erro se assumirem que esse termo garante a integridade ou que essas substâncias semelhantes a alimentos têm necessariamente efeitos mais leves, o que os torna mais seguros do que os medicamentos. O termo “natural” nos rótulos não é bem definido e às vezes é usado ambiguamente para implicar benefícios ou segurança não substanciados. Por exemplo, muitos produtos para perda de peso afirmam ser “naturais” ou “à base de plantas”, mas isso não os torna necessariamente seguros. Seus ingredientes podem interagir com drogas ou podem ser perigosos para pessoas com certas condições médicas.

# 3 Suposição questionável –
” Um produto é seguro quando não há informações de advertência no rótulo do produto.” Os fabricantes de suplementos alimentares podem não incluir necessariamente avisos sobre possíveis efeitos adversos nos rótulos de seus produtos. Se os consumidores quiserem saber sobre a segurança de um suplemento dietético específico, devem entrar em contato diretamente com o fabricante dessa marca. É de responsabilidade do fabricante determinar que o suplemento que produz ou distribui é seguro e que existem evidências substanciais de que as alegações do rótulo são verdadeiras e não enganosas.

Suposição questionável nº 4 –
” A retirada de um produto nocivo garante que todos esses produtos nocivos serão imediata e completamente removidos do mercado “. Um recall de produto de um suplemento dietético é voluntário e, embora muitos fabricantes façam o melhor, um recall não remove necessariamente todos os produtos nocivos do mercado.

Entre em contato com o fabricante para obter mais informações sobre o produto específico que você está comprando.
Se você não conseguir dizer se o produto que você está comprando atende aos mesmos padrões usados ​​nos estudos de pesquisa que você leu, consulte o fabricante ou o distribuidor. Peça para falar com alguém que possa responder às suas perguntas, algumas das quais podem incluir:

Que informações a empresa tem para fundamentar as alegações feitas para o produto? Esteja ciente de que, às vezes, as empresas fornecem a chamada “prova” de suas alegações citando relatórios não documentados de consumidores satisfeitos, ou gráficos e tabelas “internos” que podem ser confundidos com pesquisas baseadas em evidências.

A empresa possui informações para compartilhar sobre os testes realizados sobre a segurança ou eficácia dos ingredientes no produto?

A empresa possui um sistema de controle de qualidade para determinar se o produto realmente contém o que está indicado no rótulo e está livre de contaminantes?

A empresa recebeu algum relatório de eventos adversos de consumidores usando seus produtos?

Suplementos alimentares: o que você precisa saber

Mulher olhando prateleiras de garrafas de suplementos alimentares

Muitos adultos e crianças nos Estados Unidos tomam uma ou mais vitaminas ou outros suplementos alimentares . Além de vitaminas, os suplementos alimentares podem conter minerais , ervas ou outros vegetais , aminoácidos , enzimas e muitos outros ingredientes . Os suplementos alimentares vêm em uma variedade de formas, incluindo comprimidos, cápsulas , gomas e pós, bem como bebidas e barras energéticas. Suplementos populares incluem vitaminas D e B12; minerais como cálcio e ferro ; ervas como echinaceae alho; e produtos como glucosamina , probióticos e óleos de peixe.

A etiqueta do suplemento dietético

Os produtos vendidos como suplementos alimentares vêm com um rótulo de fatos suplementares que lista os ingredientes ativos, a quantidade por porção ( dose ) e outros ingredientes, como cargas , aglutinantes e aromas. O fabricante sugere o tamanho da dose, mas seu médico pode decidir que uma quantidade diferente é mais apropriada para você.

Eficácia

Alguns suplementos alimentares podem ajudá-lo a obter quantidades adequadas de nutrientes essenciais se você não ingerir uma variedade nutritiva de alimentos. No entanto, os suplementos não podem substituir a variedade de alimentos importantes para uma dieta saudável. Para saber mais sobre o que faz uma dieta saudável, as Diretrizes Dietéticas para Americanos e o ChooseMyPlate  são boas fontes de informação.

Alguns suplementos alimentares podem melhorar a saúde geral e ajudar a gerenciar algumas condições de saúde. Por exemplo: 

  • O cálcio e a vitamina D ajudam a manter os ossos fortes e reduzem a perda óssea. 
  • O ácido fólico diminui o risco de certos defeitos congênitos.
  • Os ácidos graxos ômega-3 dos óleos de peixe podem ajudar algumas pessoas com doenças cardíacas. 
  • Uma combinação de vitaminas C e E, zinco , cobre , luteína e zeaxantina (conhecida como AREDS) pode retardar ainda mais a perda de visão em pessoas com degeneração macular relacionada à idade (DMRI). 

Muitos outros suplementos precisam de mais estudos para determinar se eles têm valor. A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA não determina se os suplementos alimentares são eficazes antes de serem comercializados.

Segurança e Risco

Muitos suplementos contêm ingredientes ativos que podem ter efeitos fortes no organismo. Esteja sempre atento à possibilidade de uma reação ruim, principalmente ao usar um novo produto.

É mais provável que você tenha efeitos colaterais dos suplementos alimentares se os tomar em altas doses ou em vez de medicamentos prescritos ou se tomar muitos suplementos diferentes. Alguns suplementos podem aumentar o risco de sangramento ou, se tomados antes da cirurgia, podem alterar sua resposta à anestesia. Os suplementos também podem interagir com alguns medicamentos de maneiras que podem causar problemas. Aqui estão alguns exemplos:

  • A vitamina K pode reduzir a capacidade da varfarina mais fina do sangue de impedir a coagulação do sangue.
  • A erva de São João pode acelerar a quebra de muitos medicamentos e reduzir sua eficácia (incluindo alguns antidepressivos, pílulas anticoncepcionais, medicamentos para o coração, medicamentos anti-HIV e medicamentos para transplante ).
  • Suplementos antioxidantes , como as vitaminas C e E, podem reduzir a eficácia de alguns tipos de quimioterapia para câncer .

Os fabricantes podem adicionar vitaminas, minerais e outros ingredientes complementares aos alimentos que você come, especialmente cereais e bebidas do café da manhã. Como resultado, você pode obter mais desses ingredientes do que pensa e mais podem não ser melhores. Tomar mais do que você precisa custa mais e também pode aumentar o risco de efeitos colaterais. Por exemplo, muita vitamina A pode causar dores de cabeça e danos no fígado , reduzir a força óssea e causar defeitos congênitos. O excesso de ferro causa náusea e vômito e pode danificar o fígado e outros órgãos.

Seja cauteloso ao tomar suplementos alimentares se estiver grávida ou amamentando . Além disso, tenha cuidado ao dar suplementos a uma criança, a menos que seja recomendado pelo seu médico. Muitos suplementos não foram bem testados quanto à segurança em mulheres grávidas, nutrizes ou crianças.

Se você acha que teve uma reação ruim a um suplemento alimentar, informe o seu médico. Ele ou ela podem relatar sua experiência ao FDA. Você também pode enviar um relatório diretamente ao FDA ligando para 800-FDA-1088 ou preenchendo um formulário on-line . Você também deve relatar sua reação ao fabricante usando as informações de contato no rótulo do produto.

Qualidade

O FDA estabeleceu boas práticas de fabricação (GMPs) que as empresas devem seguir para ajudar a garantir a identidade, pureza, força e composição de seus suplementos alimentares. Esses GMPs podem impedir a adição do ingrediente errado (ou muito ou pouco do ingrediente correto) e reduzir a chance de contaminação ou embalagem e rotulagem inadequadas de um produto. O FDA inspeciona periodicamente as instalações que fabricam suplementos.

Várias organizações independentes oferecem testes de qualidade e permitem que os produtos que passam nesses testes exibam um selo de garantia de qualidade que indica que o produto foi fabricado adequadamente, contém os ingredientes listados no rótulo e não contém níveis perigosos de contaminantes. Esses selos não garantem que um produto seja seguro ou eficaz. As organizações que oferecem testes de qualidade incluem: *

  • ConsumerLab.com
  • NSF International
  • Farmacopeia dos EUA

      * Qualquer menção a uma empresa, organização ou serviço específico não representa um endosso da ODS.

Converse com seus profissionais de saúde

Informe o seu médico (incluindo médicos, dentistas,  farmacêuticos e nutricionistas) sobre quaisquer suplementos alimentares que você esteja tomando. Eles podem ajudá-lo a determinar quais suplementos, se houver, podem ser valiosos para você.

Mantenha um registro completo de todos os suplementos e medicamentos que você toma. O site do Escritório de Suplementos Dietéticos possui um formulário útil, “ Meu Suplemento Dietético e Registro de Medicamentos ”, que você pode imprimir e preencher em casa. Para cada produto, anote o nome, a dose que você toma, quantas vezes você o toma e o motivo do uso. Você pode compartilhar esse registro com seus profissionais de saúde para discutir o que é melhor para sua saúde geral. 

Tenha em mente

  • Consulte o seu médico antes de tomar suplementos alimentares para tratar uma condição de saúde.
  • Obtenha a aprovação do seu médico antes de tomar suplementos alimentares no lugar de ou em combinação com medicamentos prescritos.
  • Se você está programado para ter qualquer tipo de procedimento cirúrgico, converse com seu médico sobre quaisquer suplementos que você tome. 
  • Lembre-se de que o termo “natural” nem sempre significa seguro. Alguns produtos botânicos totalmente naturais, como o confrei e o kava , podem prejudicar o fígado. A segurança de um suplemento alimentar depende de muitas coisas, como a composição química, como funciona no corpo, como é preparado e a quantidade que você toma. 
  • Antes de tomar qualquer suplemento dietético, use as fontes de informação listadas nesta brochura e converse com seu médico para responder a estas perguntas:
    • Quais são os seus benefícios potenciais para mim?
    • Tem algum risco de segurança?
    • Qual é a dose adequada a tomar?
    • Como, quando e por quanto tempo devo tomá-lo? 

Regulamento Federal de Suplementos Dietéticos

Os suplementos alimentares são produtos destinados a complementar a dieta. Eles não são medicamentos e não se destinam a tratar, diagnosticar , mitigar , prevenir ou curar doenças. O FDA é a agência federal que supervisiona os suplementos e os medicamentos, mas os regulamentos do FDA para suplementos alimentares são diferentes daqueles para medicamentos com receita ou sem receita.

Os medicamentos devem ser aprovados pelo FDA antes de poderem ser vendidos ou comercializados. Suplementos não requerem essa aprovação. As empresas de suplementos são responsáveis ​​por ter provas de que seus produtos são seguros e as declarações do rótulo são verdadeiras e não enganosas. No entanto, desde que o produto não contenha um “novo ingrediente dietético” (introduzido desde 15 de outubro de 1994), a empresa não precisará fornecer essa evidência de segurança ao FDA antes que o produto seja comercializado.

Os rótulos de suplementos alimentares podem incluir certos tipos de alegações relacionadas à saúde. Os fabricantes podem dizer, por exemplo, que um suplemento promove a saúde ou apoia uma função do corpo (como imunidade ou saúde do coração). Essas alegações devem ser seguidas pelas palavras: “Esta declaração não foi avaliada pela Food and Drug Administration. Este produto não se destina a diagnosticar, tratar, curar ou prevenir qualquer doença. ”

Os fabricantes devem seguir as boas práticas de fabricação (BPFs) para garantir a identidade, pureza, resistência e composição de seus produtos. Se o FDA considerar inseguro um suplemento alimentar, ele poderá remover o produto do mercado ou solicitar ao fabricante que o revoque voluntariamente.

O FDA monitora o mercado em busca de possíveis produtos ilegais que podem ser inseguros ou fazer alegações falsas ou enganosas. A Federal Trade Commission, que monitora a publicidade de produtos, também exige que as informações sobre um produto complementar sejam verdadeiras e não enganosas.

O governo federal pode tomar medidas legais contra empresas e sites que vendem suplementos alimentares quando as empresas fazem declarações falsas ou enganosas sobre seus produtos, se as promoverem como tratamentos ou curas de doenças ou se seus produtos não são seguros.

Você deve tomar suplementos alimentares?

Um olhar sobre vitaminas, minerais, plantas e muito mais

Ilustração de uma mulher que compra suplementos alimentares.

Quando você pega esse frasco de vitamina C ou pílulas de óleo de peixe, pode se perguntar até que ponto elas funcionam e se são seguras. A primeira coisa a se perguntar é se você precisa deles em primeiro lugar.

Mais da metade de todos os americanos toma um ou mais suplementos alimentares diariamente ou ocasionalmente. Os suplementos estão disponíveis sem receita médica e geralmente vêm em forma de comprimido, pó ou líquido. Suplementos comuns incluem vitaminas, minerais e produtos à base de plantas, também conhecidos como botânicos.

As pessoas tomam esses suplementos para garantir que obtêm nutrientes essenciais suficientes e para manter ou melhorar sua saúde. Mas nem todo mundo precisa tomar suplementos.

“É possível obter todos os nutrientes que você precisa comendo uma variedade de alimentos saudáveis, para que você não precise tomar um”, diz Carol Haggans, nutricionista e consultora registrada do NIH. “Mas os suplementos podem ser úteis para preencher lacunas em sua dieta”.

Alguns suplementos podem ter efeitos colaterais, especialmente se tomados antes da cirurgia ou com outros medicamentos. Suplementos também podem causar problemas se você tiver certas condições de saúde. E os efeitos de muitos suplementos não foram testados em crianças, mulheres grávidas e outros grupos. Portanto, converse com seu médico se estiver pensando em tomar suplementos alimentares.

“Você deve discutir com seu médico quais suplementos você está tomando para que seu cuidado possa ser integrado e gerenciado”, aconselha o Dr. Craig Hopp, especialista em pesquisa de botânica do NIH.

Os suplementos alimentares são regulamentados pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA como alimentos, não como medicamentos. O rótulo pode reivindicar certos benefícios à saúde. Mas, diferentemente dos medicamentos, os suplementos não podem reivindicar curar, tratar ou prevenir uma doença.

“Há poucas evidências de que qualquer suplemento possa reverter o curso de qualquer doença crônica”, diz Hopp. “Não tome suplementos com essa expectativa.”

As evidências sugerem que alguns suplementos podem melhorar a saúde de diferentes maneiras. Os suplementos nutricionais mais populares são os multivitamínicos, cálcio e vitaminas B, C e D. O cálcio ajuda na saúde óssea e a vitamina D ajuda o corpo a absorver o cálcio. As vitaminas C e E são antioxidantes – moléculas que evitam danos às células e ajudam a manter a saúde.

As mulheres precisam de ferro durante a gravidez e os lactentes precisam de vitamina D. O ácido fólico – 400 microgramas por dia, seja de suplementos ou alimentos enriquecidos – é importante para todas as mulheres em idade fértil.

A vitamina B12 mantém as células nervosas e sanguíneas saudáveis. “A vitamina B12 vem principalmente de carne, peixe e laticínios, então os veganos podem considerar tomar um suplemento para garantir o suficiente”, diz Haggans.

Pesquisas sugerem que o óleo de peixe pode promover a saúde do coração. Dos suplementos não derivados de vitaminas e minerais, Hopp diz: “o óleo de peixe provavelmente tem as evidências mais científicas para apoiar seu uso”.

Os efeitos na saúde de alguns outros suplementos comuns precisam de mais estudos. Estes incluem glucosamina (para dores nas articulações) e suplementos de ervas como echinacea (saúde imune) e óleo de linhaça (digestão).

Muitos suplementos têm efeitos leves com poucos riscos. Mas tenha cuidado. A vitamina K, por exemplo, reduzirá a capacidade dos anticoagulantes de trabalhar. Ginkgo pode aumentar o afinamento do sangue. A erva de São João às vezes é usada para aliviar a depressão, ansiedade ou dor nos nervos, mas também pode acelerar o colapso de muitos medicamentos – como antidepressivos e pílulas anticoncepcionais – e torná-los menos eficazes.

Só porque um suplemento é promovido como “natural” não significa necessariamente que é seguro. O confrei de ervas e o kava, por exemplo, podem danificar seriamente o fígado.

“É importante conhecer a composição química, como é preparada e como funciona no corpo – especialmente para ervas, mas também para nutrientes”, diz Haggans. “Converse com um médico para obter orientação sobre se você precisa de um suplemento em primeiro lugar, a dose e possíveis interações com medicamentos que você já está tomando”.

Para vitaminas e minerais, verifique o% Daily Value (DV) de cada nutriente para garantir que você não esteja consumindo muito. “É importante considerar o DV e o limite superior”, diz Haggans. Muitos suplementos podem ser prejudiciais.

Os cientistas ainda têm muito a aprender, mesmo sobre vitaminas comuns. Um estudo recente encontrou evidências inesperadas sobre a vitamina E. Pesquisas anteriores sugeriram que homens que tomavam suplementos de vitamina E poderiam ter um risco menor de desenvolver câncer de próstata. “Mas, para nossa surpresa, um grande estudo clínico financiado pelo NIH, com mais de 29.000 homens, descobriu que tomar suplementos de vitamina E realmente aumentava – não reduzia – o risco dessa doença”, diz o Dr. Paul M. Coates, diretor do NIH’s. Escritório de suplementos alimentares. É por isso que é importante realizar estudos clínicos de suplementos para confirmar seus efeitos.

Como os suplementos são regulados como alimentos, não como medicamentos, o FDA não avalia a qualidade dos suplementos nem avalia seus efeitos no corpo. Se um produto for considerado inseguro depois de chegar ao mercado, o FDA poderá restringir ou banir seu uso.

Os fabricantes também são responsáveis ​​pela pureza do produto e devem listar com precisão os ingredientes e suas quantidades. Mas não há agência reguladora que garanta que as etiquetas correspondam ao que está nas garrafas. Você corre o risco de receber menos, ou às vezes mais, dos ingredientes listados. Nem todos os ingredientes podem ser listados.

Algumas organizações independentes realizam testes de qualidade de suplementos e oferecem selos de aprovação. Isso não garante que o produto funcione ou seja seguro; apenas garante que o produto foi fabricado adequadamente e contém os ingredientes listados.

“Os produtos vendidos nacionalmente nas lojas e on-line onde você costuma fazer compras devem ficar bem”, diz Coates. “Segundo o FDA, os produtos suplementares com maior probabilidade de serem contaminados com ingredientes farmacêuticos são remédios à base de plantas promovidos para perda de peso e aprimoramento do desempenho sexual ou atlético”.

Para facilitar a busca de informações confiáveis, o NIH possui folhetos informativos sobre suplementos alimentares em ods.od.nih.gov/factsheets/list-all/ . O NIH também lançou recentemente um banco de dados de rótulos de suplementos dietéticos on-line em www.dsld.nlm.nih.gov . Esse banco de dados gratuito permite procurar os ingredientes de milhares de suplementos alimentares. Inclui informações do rótulo sobre dosagem, alegações de saúde e cuidados.

Para obter informações mais personalizadas e on-the-go sobre suplementos alimentares, consulte o aplicativo atualizado gratuito do NIH para seu smartphone ou tablet: Meus Suplementos Dietéticos (MyDS).

O aplicativo MyDS fornece as informações mais recentes sobre suplementos e permite acompanhar as vitaminas, minerais, ervas e outros produtos que você toma. Você pode até acompanhar os suplementos tomados por seus pais, cônjuge ou filhos.

“Decidir se deve tomar suplementos alimentares e quais tomar é um assunto sério”, diz Coates. “Aprenda sobre seus possíveis benefícios e quaisquer riscos que eles possam representar primeiro. Converse com seus profissionais de saúde sobre produtos de interesse e decida em conjunto o que seria melhor para você tomar, se houver, para sua saúde geral. ”

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